Bahamas rechaza el juego para ciudadanos

  • 30 de enero de 2013 | NASSAU, BS | Atlantis Bahamas – Vídeo
  • La decisión de autorizar algunas formas de juego para bahameses fue llevada el lunes ante un referéndum público de dos partes. Los votantes rechazaron por unanimidad la moción de legalizar las tiendas de juegos de azar así como una nueva propuesta para crear una lotería nacional.

    Situadas frente a la costa este de Florida, las Bahamas están trayendo nueva vida a la industria del juego, fusionando el estilo de juego de Las Vegas, con su tradicional espíritu caribeño. Hay varios casinos, principalmente centrados en Nassau, que se focalizan en el turismo. También se anunció recientemente que el proyecto de $ 3.4 billones de dólares Baha Mar está nuevamente en marcha.

    Bahamas local gamblingPero, el juego es ilegal para los ciudadanos. Una afluencia de operaciones de juego clandestinas conocidas como “tiendas virtuales” se han multiplicado en el país durante el último par de años, permitiendo a los ciudadanos apostar en las loterías televisadas de los Estados Unidos. Las tiendas operan en violación de la ley de las Bahamas, pero la policía y los líderes políticos hacen la vista gorda.

    La administración del primer ministro Perry Christie ha animado a los ciudadanos a apoyar la moción. El nuevo y justo Partido Progresista Liberal (PLP) del país argumentó que las Bahamas podrían beneficiarse de unos 20 millones de dólares adicionales al año en impuestos de juego y de las operaciones clandestinas representando casi un 2 por ciento del empleo del país.

    Sin embargo la iglesia evangelista más poderosa de la isla y la oposición política se oponen ferozmente a legalizar el juego para los ciudadanos. El movimiento anti-juegos de azar “Save Our Bahamas” realizó una fuerte campaña en contra de la moción. Y podría haber tenido una incidencia significativa en el resultado, con muchos viendo el referéndum como una batalla entre la Iglesia y la industria del juego provocando respuestas irracionales.

    “El acarrear este espíritu ruinoso de juego y dar rienda suelta a este vicio puede aplastarnos,” declaró el pastor Lyall Bethel, co-presidente de Save Our Bahamas, “Esta es una victoria para la iglesia”, agregó Ranford Patterson, director del Consejo Cristiano del país, “Estamos muy contentos y dando gracias a Dios.”

    Si bien hubo 172.000 votantes registrados para la elección general del año 2012, sólo un número reducido de alrededor de 71.000 votos fueron emitidos en el referéndum de juego. El reglamento de las tiendas virtuales y la lotería nacional se opusieron en un 61,8 por ciento y 58,7 por ciento, respectivamente.

    Bradley Roberts, presidente del PLP, dijo, “El primer ministro fue claro en decir que su gobierno seria regido por los resultados del referéndum y la voluntad del pueblo, no obstante de la baja participación electoral. El pueblo ha hablado.”

    El gobierno tiene ahora la ardua tarea de cerrar docenas de tiendas web en todo el país, dejando a miles sin trabajo. “El gobierno va a asignar los recursos necesarios para hacer cumplir la ley,” destacó Roberts. Los casinos sólo serán capaz de atender a los extranjeros, dar énfasis en promover centros turisticos.

    Más Información
    PLP – Página Web: MyPLP.org
    “Save Our Bahamas” – Página Web: SaveOurBahamas.com